Je brein op de natuur

Naar buiten gaan is goed voor ons brein en lichaam, zegt natuurgeneeskundige dr. Alan Logan, auteur van Your Brain on Nature. In een moderne wereld kan ons welzijn afhangen van het omarmen van onze oude menselijke “biofilie” – of liefde voor de natuurlijke omgeving. Ik ben aangesloten op een computer met een koptelefoon als een auditieve navelstreng, starend in de korrelige leegte van een LCD-monitor. Ik zit als Quasimodo voorovergebogen over een toetsenbord en beweeg niets anders dan mijn vingertoppen in een cognitieve ruimte van verbaal-wiskundige verwerking van de linkerhersenhelft. Op dit moment ben ik een zwevende brok dunne frontale cortex, vastgebonden door een witte oortelefoon navelstreng en een paar vingerkleppen.

Mijn kantoor is donker – het ene raam kijkt uit op een bakstenen muur, en ik heb mijn warme gloeilampen vervangen door energiebewuste tl-lampen, die alle lichtgevende sfeer uitstralen van een badkamer in een busstation ‘s avonds laat.

Ik spreek met de natuurgeneeskundige Dr. Alan Logan, de auteur van het aanstaande boek Your Brain On Nature, over hoe cruciaal de natuurlijke omgeving is voor de menselijke gezondheid.

De ironie is niet verloren aan mij. Of Dr. Logan.

“Zelfs als je een televisiescherm hebt waarop een natuurscène te zien is, krijg je niet hetzelfde fysieke effect als het kijken naar het echte buitenleven”, legt hij uit. Dus mijn Mac-screensaver met de zonsondergang zal het niet redden?

“Niet echt”, zegt hij. “Het is nauwelijks beter dan een blinde muur.”

Hij beschrijft een experiment: drie groepen mensen met een normaal raamloos kantoor kregen de keuze om mentaal veeleisende taken uit te voeren terwijl ze naar drie dingen keken:

een blinde muur;
een plasma-tv met een buitenscène; en
een glazen raam dat dezelfde buitenscène liet zien.
Experimentele twist! Het plasma-tv-scherm is ontworpen om er precies uit te zien als een raam, compleet met gordijnen.

Onderzoekers volgden de arbeiders 16 weken lang en peilden hun fysieke, mentale en emotionele toestand. Resultaat: een glazen raam was het meest herstellende uitzicht. Toen de deelnemers uit het raam keken, werden ze gekalmeerd.

Maar de plasma-tv scoorde niet beter dan de blinde muur. Tot zover “realistische beeldkwaliteit”.

De onderzoekers in dit tv-onderzoek maakten zich zorgen over ‘geheugenverlies door generaties door de omgeving’ dat het gevolg zou kunnen zijn van het feit dat jongere mensen hun dagen naar schermen staren in plaats van buiten te spelen, en ze beschreven de diepe menselijke ‘biofilie’, of liefde voor de natuur, dat , genetisch gebaseerde menselijke behoefte en neiging om zich aan te sluiten bij ‘leven en levensechte processen’. ”

“Ironisch genoeg”, zegt Dr. Logan, “is het de wetenschap die namens de natuur de leiding heeft.”

Maar waarom is de natuur zo belangrijk voor ons? Het belangrijkste is dat we mensen uit de 21e eeuw zijn die in oude lichamen leven.

“Laten we dit contextualiseren in de gezondheid van de voorouders”, legt Dr. Logan uit. “We zijn afkomstig van jager-verzamelaars.

“Mijn hele boodschap in het boek gaat over nadenken over waar we vandaan komen. Het geslacht Homo bestaat al 2 miljoen jaar. Gedurende 2 miljoen jaar heeft ons geslacht geleerd hoe het zichzelf in de natuur kan onderhouden. We hebben geleerd hoe we omgevingen kunnen zoeken die in ons belang zijn, in de natuur. Waar is water? Waar zijn fruit en bessen?

“Het lijkt aannemelijk dat we ons aangetrokken voelen tot bepaalde locaties en niches die de menselijke gezondheid ondersteunen. Dat geldt voor onze voedingsinname, onze fysieke activiteit en waar we die fysieke activiteit hebben uitgevoerd. We moesten lopen of rennen om in ons levensonderhoud te voorzien. De beloning was overleven. ”

Onze lichamen, hersenen en gevoelens zijn allemaal bedraad voor natuurlijke cycli, beelden, geluiden en ruimtes.

Angst en afkeer
En deze bedrading loopt diep, tot in de kern van onze hersenen. Natuurlijke omgevingen activeren het anterieure cingulaat en de insula, twee delen van de hersenen die verband houden met emotionele stabiliteit en welzijn, evenals met zelfbewustzijn en een ‘brug’ tussen gevoel en denken. Aan de andere kant activeren moderne stedelijke omgevingen de primaire angstcircuits.

“Wat me uiteindelijk ertoe aanzette om in 2010 over dit onderwerp te schrijven”, herinnert Dr. Logan zich, “was functioneel MRI-onderzoek [een ‘live action’-hersenscan die kan aantonen welke delen van de hersenen actief zijn tijdens een bepaalde taak] waaruit blijkt dat de hersenen Het vuren liep echt uiteen, afhankelijk van wat mensen zagen, zelfs als deze beelden snel op hen af ​​kwamen voordat ze tijd hadden om na te denken. ”

Scènes van vegetatie en natuur werden verwerkt als rustgevend en aangenaam; scènes van stedelijke beelden – “de puur gebouwde omgeving”, zegt Dr. Logan – werden verwerkt als potentieel stressvol.

Daar houdt het niet op, betoogt hij. “We hebben ook door onze evolutie geleerd dat de natuur ons kan doden, verminken, steken en bijten.” Zelfs baby’s zijn van nature bang voor griezelige kruipers, ook al hebben ze nog nooit een spin of slang gezien. Iets in onze hersenen weet wat eng of potentieel schadelijk is, en activeert de afweermechanismen.

De uitdaging van de kennismaatschappij
“Ik denk dat deze fundamentele stressreactie enorm relevant is voor kenniswerkers”, stelt Dr. Logan. We worden omringd door zintuiglijke signalen en spanningen die vereisen dat onze hersenen constant alert blijven.

“We leven in een afleidende wereld. De uitdaging voor kenniswerkers is om op het juiste punt te blijven en alle afleidingen die ons omringen te vermijden – of het nu een e-mail is die we besloten te openen – dan kost het ons 24 minuten om weer aan de slag te gaan – of dat het afleiders op een scherm zijn, of rijden in het verkeer, wat dan ook. Dit is het tijdperk van afleiding.

“We zwemmen in een zee van snel bewegende informatie. Het vergt een enorme tol van de hersenen, omdat je je dag moet doorstaan ​​en afleiding moet filteren. Het idee van ‘multitasking’ is onzin. Het wordt niet ondersteund door de fMRI-onderzoeken. Multitasken zorgt voor stress.

“De gevolgen daarvan zijn een ongelooflijke cognitieve vermoeidheid. We besteden enorm veel moeite en energie om onze natuurlijke reacties te remmen. ”

Als je moeite hebt om ‘wilskracht’ te vinden om te trainen of om aan een voedingsplan te blijven, zal dit niet als een verrassing komen.

U kent de mentale uitputting van het voortdurend moeten afremmen van uw natuurlijke driften in een moderne wereld waarvan de routines, aanwijzingen en structuren ons praktisch in luiheid en gulzigheid brengen. Tegen de avond van een stressvolle dag op het werk, of tegen de tweede week van een sombere fitnessroutine in de vroege ochtend waarbij je jezelf dwingt om monotoon op een molen te lopen, ben je klaar om te stoppen.

Het is volkomen logisch, stelt dr. Logan voor. “Dingen proberen te doen terwijl je ook natuurlijke reacties remt, of concurrerende stimuli eruit filtert, is als rijden met één voet op het gaspedaal en één voet op de rem.”

“Ik ben geen anti-technologie”, beweert hij, “maar we moeten als samenleving echt nadenken over hoe alomtegenwoordig ons scherm is. En stress levert een enorme bijdrage aan het eten van zogenaamd comfortvoedsel. We grijpen niet naar broccoli en boerenkool als we onder stress staan. ”

De natuurkuur
Er is een term in het Japans – shirin-yoku – die zich vertaalt als “baden in de boslucht”. Tijd doorbrengen in een natuurlijke omgeving, zoals een bos, beïnvloedt een breed scala aan stressmarkers en fysiologie. Stresshormonen en hartslag dalen, immuunsysteem en stemming verbeteren. Onderzoekers van een studie concludeerden dat “shirin-yoku effectief het lichaam en de geest van mensen kan ontspannen”.

Dr. Logan is het daarmee eens. “Wat de stress ook is, de natuur kan het ongedaan maken.”

Het is niet verrassend voor een regio waarvan de traditionele architectuur binnen- en buitenruimten naadloos combineert, wetenschappers in Japan leiden de onderzoeksopdracht. Maar Noord-Amerikanen pikken het op. De wetenschap hoopt zich op als dikke donzige sneeuwvlokken.

Onderzoekers van de Carlton University in Ottawa, een stad die zes maanden per jaar in de klauwen van de winter lag, vergeleken bijvoorbeeld buiten wandelen door groene ruimtes met wandelen door weerbestendige ondergrondse tunnels. Terwijl wandelaars ondergronds de grillen van het seizoen bespaard bleven, voelden wandelaars buiten zich – en presteerden – beter in termen van hun humeur en denken.

“Mensen zeggen dat ze zich beter voelen in de natuur”, zegt dr. Logan. “Deze onderzoeken bevestigen gewoon wat we al wisten.”
Uw oefening, op de natuur
Soms is het gewoon moeilijk om in de stemming te komen om te sporten. En soms, zelfs als we eenmaal beginnen, voelen we de mojo niet echt. Dr. Logan begrijpt het.

“Motivatie is ongetwijfeld het grootste struikelblok om te oefenen, of je nu probeert om vetvrije massa op te bouwen of te behouden, of om vet te verliezen. Het is het negatieve aspect dat het struikelblok is. Je merkt pijn. U merkt vermoeidheid op. Je komt in de mindset van deze belemmeringen om te oefenen. ”

Maar in tegenstelling, zegt hij, “groene lichaamsbeweging” – d.w.z. buiten sporten, in natuurlijke ruimtes, creëert en onderhoudt motivatie. “Het verbetert je humeur en je bent in feite ‘uit je hoofd’.”

Niet alleen dat, lichaamsbeweging in een natuurlijke omgeving kan de prestaties verbeteren. Een vroege studie vergeleek beginnende hardlopers op een bebost looppad met een gewone open baan. Lopers werd eenvoudigweg gevraagd om in elk door hen gekozen tempo te rennen. Lopers in het bos renden sneller.

“In de bosrijke omgeving voelden de hardlopers zich beter. Ze voelden dat ze ‘buiten zichzelf’ waren. Ze hadden niet de perceptie van vermoeidheid en pijn. Ze dachten niet aan hun zijsteek. En ja hoor, de hardlopers in het bos liepen beter. Hun finishtijden waren veel sneller dan de lopers op de open baan. ”

Bij het opnieuw testen voor hardlopers op een loopband, waren de resultaten hetzelfde. “Mensen rennen gewoon sneller buitenshuis.”

Er is niet veel voor nodig om de vruchten te plukken van “je hersenen op de natuur”, zegt Dr. Logan. “Als u slechts 20 minuten in de natuur uit uw normale situatie stapt, wordt uw mentale kijk op dramatische wijze verhoogd en neemt uw perceptie van stress af. Dat alleen is voldoende om uw cognitie en focus te verbeteren en uw creativiteit te vergroten.

 

Je brein op de natuur

“Tijd die in de natuur wordt doorgebracht, zorgt voor een pauze van remmingen. Alleen al het feit dat je in de natuur bent, in een groene ruimte, is cognitief herstellend, simpelweg omdat je niet meer op de rem trapt. ”

Hier zijn enkele tips van Dr. Logan over hoe u uw voeding, lichaamsbeweging en algehele welzijn kunt verbeteren door uw hersenen op een natuurlijk dieet te zetten.

1. Ga naar buiten, waar en wanneer je maar kunt. Zelfs kleine doses natuur helpen.
2. Blijf aanwezig. De tijd van de natuur is nu tijd. “Herkauwen over het verleden leidt tot depressie, terwijl herkauwen over de toekomst tot angst leidt”, zegt Dr. Logan. “Aanwezig zijn is een geschenk dat de natuur ons geeft.”
3. Blijf op de hoogte. “Dit heeft echt alles te maken met mindfulness”, zegt Dr. Logan. “Mindfulness is de brug tussen alles, of het nu gaat om voordelen voor lichaamsbeweging, betere cognitie, gezond eten. In het hier en nu blijven is de essentie van mindfulness. De natuur maakt mindfulness mogelijk. ”
Vind waar mogelijk uw natuurlijke omgeving. “Het was een beetje grappig dat onderzoekers voor de shirin-yoku-onderzoeken letterlijk een hogesnelheidstrein moesten nemen om bij de landelijke omgeving te komen die ze gebruikten”, grinnikt Dr. Logan. “Maar toch hebben de meesten van ons nog steeds toegang tot de groene ruimte. De meeste van onze betere steden hebben nog steeds groen. New York heeft Central Park; Vancouver heeft Stanley Park. Vind je groene ruimte. ”
Doe mee en pleit voor groene ruimtes. “Dit onderzoek dat in opkomst is, zou voor ons allemaal moeten aangeven dat we dit buitengewoon serieus moeten nemen”, zegt Dr. Logan. “Het is helemaal geen hippieboodschap. Naarmate onze steden uitbreiden, moeten we deze natuurlijke ruimtes behouden en behouden. Het is een heel belangrijke boodschap voor stadsbewoners – misschien nog wel belangrijker voor hen, omdat ze zwemmen in deze zee van informatie en stimulatie. ” Of het nu gaat om het aanplanten van een kleine tuin of om actief te worden in uw gemeenschap ten gunste van fietspaden en parken, kijk wat u kunt doen om om u heen te pitchen en groene ruimte te creëren.
Geef het door. “Jongere generaties zullen niet weten wat er ooit was. Als je het niet weet, kun je de diepten ervan niet waarderen. U weet nooit wat de voordelen van de natuur kunnen zijn. Dat is een heel gevaarlijke plek om naartoe te gaan. ” Dus neem je kinderen mee naar buiten. Ga als gezin wandelen, kamperen en andere buitenavonturen beleven. Laat de Nintendo en laptop maar thuis.
Ga voor het echte werk in plaats van snelkoppelingen. “Virtuele aard is leuk, maar het werkt echt niet zo goed”, zegt Dr. Logan. “Het is hetzelfde als het idee van de jaren vijftig of zestig van lichaamsbeweging of een volledige maaltijd in een pil.” Dus ga naar buiten – ga echt naar buiten. En kijk of je een raam in je kantoor kunt vinden.
Wacht niet op de “perfecte tijd” of de “perfecte plek”. Wees moedig over het weer – onthoud, zoals de boeren zeggen: “Er is geen slecht weer, alleen ongepaste kleding.” Buiten is slechts een deur of twee verwijderd.
Wat je ook kunt doen, doe het. Een wandeling van 5 minuten tijdens de lunch. Een fietstocht naar het werk. Een wandeling in het weekend. Surfen. Vangst spelen in het park. Een duik in het meer. Een winterse langlaufreis. Zittend in de achtertuin onder een boom. Wat je ook kunt doen, ga gewoon naar buiten. Je oeroude brein en lichaam zullen je dankbaar zijn.

Leave a Comment