Wat zeggen de gegevens echt over etherische oliën?

Eerder dit jaar wilde ik dat mijn testosteronspiegel met 26 procent zou stijgen.

Ik wenste ook met succes mijn 10-jaar-en-tellende kniepijn weg.

En ik heb wat magische damp gebruikt om het aantal ziektedagen in mijn gezin (waaronder drie gekiemde kinderen) te verminderen.

Wat voor soort tovenarij is dit?

Gewoon een beetje wetenschap. En een gezonde dosis therapeutische etherische oliën.

Ik weet het. De beweringen over etherische oliën – dat ze kunnen helpen bij slaap, stemming, hormoonspiegels en meer – kunnen klinken als oplichterij, onzin. Het slechtste ‘gezondheidsadvies’ dat internet te bieden heeft.

Toch zijn er intrigerende wetenschappelijke gegevens die suggereren dat enkele van de potentiële voordelen van etherische oliën misschien wel werkelijkheid zijn.

Bijvoorbeeld:

Ik heb verschillende casestudy’s gezien die een toename van 25-35 procent in testosteron aantonen bij hypogonadale (laag-testosteron) mannen die etherische olie van blauwe spar hadden ingenomen.
Wierook etherische olie is afkomstig van hars van de boswellia-boom. Boswellia wordt zeer geprezen in de supplementenwereld voor gewrichtspijn en artritis. Ironisch genoeg maken sommige van dezelfde mensen die boswellia in supplementvorm gebruiken, nog steeds de spot met het gebruik van etherische oliën. (Persoonlijk vond ik het erg nuttig voor mijn incidentele kniepijn).
Natuurlijk, u stelt dat kleinschalige onderzoeken en eenvoudige casestudy’s niets ‘bewijzen’ of ‘weerleggen’. Maar dit zijn meer dan speculatie en anekdotes.

Naar mijn mening zijn ze voldoende om een ​​gesprek te beginnen, en misschien zelfs om laboratoriumwetenschappers aan te zetten om dieper te gaan kijken naar wat etherische oliën doen in grotere groepen en meer gecontroleerde omgevingen.

Zoals altijd duurt het meestal even voordat de wetenschap zijn achterstand heeft ingehaald.
Wat zijn etherische oliën?
Essentiële oliën zijn de vluchtige vloeistoffen die worden aangetroffen in een verscheidenheid aan planten, bomen, struiken en schillen van citrusvruchten. Ze geven kruiden, bloemen en fruit hun kenmerkende geuren.

Ze behoren ook tot de oudst bekende “natuurlijke gezondheidsproducten”.

Al duizenden jaren extraheren mensen over de hele wereld deze oliën met behulp van methoden zoals stoomdestillatie, koud persen, onttrekken van hars of absolute extractie.

Essentiële oliën zijn er niet per ongeluk, of gewoon omdat een bloem besloot lekker te ruiken. De chemische componenten helpen de planten te functioneren en ziekteverwekkers, ziekten en stress te bestrijden.

Deze componenten kunnen bijvoorbeeld:

fungeren als chemische boodschappers en hormonen;
bescherm de plant tegen bacteriën, schimmels en virussen; en
bescherm de plant tegen omgevingsstressoren zoals hitte.
Deze actieve verbindingen zijn zulke kleine moleculen dat mensen ze gemakkelijk via de huid, neusgangen, longen en het spijsverteringssysteem kunnen opnemen.

Omdat de plantenfysiologie voldoende vergelijkbaar is met de onze, kunnen we therapeutisch voordeel halen uit enkele van de bestanddelen van de oliën.

Natuurlijk beïnvloedt elke etherische olie het menselijk lichaam op verschillende manieren, gebaseerd op de tientallen (of honderden) verbindingen in elke olie.

Pepermunt heeft bijvoorbeeld meer dan 40 bekende bestanddelen. (En waarschijnlijk een heleboel onbekende). Het is aangetoond dat:

kalmeert het spijsverteringsstelsel,
ontspannen strakke spieren,
mentaal en fysiek stimulerend zijn, en
helpen bij het verlagen van het lactaatgehalte in het bloed tijdens het sporten.
Hoe werken etherische oliën?
De drie meest gebruikte methoden voor het gebruik van etherische oliën zijn:

actuele toepassing,
inademing, en
inslikken.
De meeste pure etherische oliën kunnen op alle drie de manieren worden gebruikt – maar wees voorzichtig: niet alle etherische oliën zijn puur.

Inademing
Essentiële oliën staan ​​vooral bekend om hun geur (vandaar de term aromatherapie).

Het inademen van etherische oliën stimuleert elk van de meer dan 1.000 receptoren in de neusholte, die signalen door de reukbol naar het limbisch systeem, het centrum van onze emoties, overbrengen. Van daaruit kunnen ze het autonome zenuwstelsel, het endocriene systeem en het immuunsysteem beïnvloeden.

Wanneer etherische oliën de longen bereiken, gaan ze van de longblaasjes naar de capillaire bloedvaten. Eenmaal in de bloedbaan zijn ze klein genoeg om door de bloed-hersenbarrière te gaan.

Het inademen van bepaalde etherische oliën kan:

helpen bij het verbeteren van stemming, emoties en libido;
ondersteuning van de hoeveelheid en kwaliteit van de slaap;
focus of alertheid vergroten; en / of
gevoelens van stress of incidentele angst verminderen.
Actuele toepassing
U kunt etherische olie alleen aanbrengen of verdund met een “dragerolie” (zoals avocado, kokosnoot, olijfolie of sesam).

Verdunnen van etherische oliën:

minimaliseert het gevoel op de huid en vertraagt ​​de opname (vooral belangrijk als u de olie op een kind gebruikt),
stelt u in staat om de olie over een groter oppervlak te verspreiden, en
helpt het effect van de olie langer aan te houden.
Na het penetreren van de huid, kunnen etherische oliën plaatselijk inwerken (bijvoorbeeld op je knie als je de olie op je knie hebt gewreven).

Of ze kunnen systemisch handelen, door het hele lichaam. Als u op zoek bent naar een systemisch effect, is een van de beste plaatsen om de olie aan te brengen de voetzolen, aangezien de poriën daar groot zijn en etherische oliën dus snel worden opgenomen.

Topisch gebruik van bepaalde etherische oliën kan:

helpen bij het richten op specifieke gebieden zoals de sinussen, het lymfesysteem of de maag
veel van de voordelen hebben die samenhangen met inademing; en / of
verlicht spierpijn of gewrichtsstijfheid door trainingen of andere kleine pijntjes en kwalen.
Inslikken
De inname van etherische oliën is misschien wel een van de meest besproken onderwerpen op het gebied van alternatieve gezondheid.

Ik zou onder geen enkele omstandigheid aanraden om goedkope etherische olie van parfumkwaliteit in te nemen. Hoewel de meeste pure essentiële oliën kunnen worden ingenomen, is er niet altijd een goede reden om het te doen.

Onderzoek wijst uit dat het innemen van bepaalde essentiële oliën:

ons helpen voedsel te verteren en te absorberen;
helpen bij het verlichten van incidentele spijsverteringsproblemen;
helpen bij het verlichten van symptomen van spijsverteringsproblemen zoals gingivitis, colitis, prikkelbare darmsyndroom en dysbiose;
ondersteuning van het immuunsysteem; en / of
ondersteunen normale ontstekingsniveaus.
Persoonlijk heb ik gemerkt dat mijn maag veel beter aanvoelt na het nuttigen van bepaalde essentiële oliën met voedsel. Ik heb dit ook van veel andere mensen gehoord. Dus neem dat voor wat het waard is.

Let op: de eerste keer dat ik blauwe sparrenolie nam, liet ik het in een capsule vallen en slikte het door met een groot glas water. Een paar minuten later boerde ik en het smaakte alsof ik een sparrenboom had gegeten.

Essentiële oliën zijn hydrofoob, wat betekent dat ze naar de top stijgen wanneer ze worden gemengd met water. Door ze in te nemen met een vetbevattende maaltijd of een kleine hoeveelheid dragerolie, worden ze door het spijsverteringsstelsel verspreid (en worden de oprispingen van dennenbossen geëlimineerd).

Waar is de wetenschap?
Een van de argumenten tegen etherische oliën is dat er niet genoeg onderzoek naar is gedaan: wat weten we echt zonder meerdere dubbelblinde, placebogecontroleerde onderzoeken?
Wetenschappers beginnen verschillende oliën en hun bestanddelen te testen.

Helaas zullen we waarschijnlijk nooit zoveel dubbelblinde, placebogecontroleerde onderzoeken met etherische oliën zien als met geneesmiddelen of gepatenteerde supplementen.

Niet omdat ze niet werken. Maar omdat…

Onderzoek naar etherische oliën is erg duur.
Met maar liefst een paar honderd bestanddelen per plant, die elk een ander gezondheidsvoordeel bieden, kunnen de onderzoeksopzet sterk variëren.

Er zijn bijvoorbeeld aanwijzingen dat kamilleolie ontstekingsremmende en kankerbestrijdende eigenschappen heeft en kan helpen bij:

symptomen van verkoudheid
cardiovasculaire aandoeningen
koliek / diarree
eczeem
gastro-intestinale aandoeningen
aambeien
osteoporose
slaapkwaliteit
diabetes
wond genezen
ongerustheid
Kamille kan zelfs de kwaliteit van leven van kankerpatiënten verbeteren.

Het zou behoorlijk duur zijn om grootschalige, herhaalbare studies uit te voeren naar slechts één van de waargenomen effecten van deze essentiële olie.

Niemand wil betalen voor het onderzoek.
Supplementen en geneesmiddelen zijn vaak gepatenteerd. Bedrijven die de patenten bezitten, doen alle onderzoeken die ze nodig hebben om te bewijzen dat hun producten werken.

Maar planten waar etherische oliën vandaan komen, zijn levende wezens in het publieke domein en kunnen daarom niet worden gepatenteerd. Waar geen patent is, is er vaak geen winst.

Het bewijsmateriaal is te modderig.
Planten die buiten hun normale omgeving worden gekweekt, produceren niet de juiste mix van bestanddelen voor therapeutisch gebruik. Oliën die niet op de juiste manier zijn gedistilleerd, verliezen hun bestanddelen.

Helaas hebben sommige onderzoeksstudies deze ondermaatse oliën gebruikt, die ondermaatse resultaten opleveren.

Tegelijkertijd sluit dat niet uit dat er goede wetenschap wordt gedaan aan etherische oliën.
Specifieke oliën en hun voordelen
Hier is een samenvatting van enkele van de interessantere gepubliceerde onderzoeken die tot nu toe beschikbaar zijn over etherische oliën.
Pepermunt
Kan atletische prestaties verbeteren

In onderzoeken werd één druppel pepermunt op de tong of in mineraalwater geassocieerd met:

verbeterde grijpkracht, verticaal springen en verspringen bij staan, visuele en auditieve reactietijd en hartslagvariatie zowel vijf minuten als 60 minuten na gebruik
verbeterde longcapaciteit en bloedlactaat na 10 dagen dagelijkse inname. Het koolhydraatmetabolisme nam toe, wat duidt op een toename van de energieproductie in spierweefsel. De hartslag tijdens het sporten verbeterde ook.
Inademing van pepermunt:

verminderde looptijd van een kwart mijl
verhoogde push-up prestaties en grijpkracht
Kan de GI-gezondheid verbeteren

Van pepermunt is aangetoond dat het ongemak en incidentele buikpijn verlicht door de gladde spieren van het spijsverteringskanaal te ontspannen.
Kan je een goed uiterlijk geven

Pepermunt bleek ook (in een dierstudie) de haargroei significant te stimuleren.
Lavendel
Lavendel is de meest gebruikte etherische olie ter wereld. Het is ook het meest vervalst, aangezien de vraag veel groter is dan het aanbod. De olie wordt uit de bloemen gedestilleerd.

Kan de slaap verbeteren

Lavendel voor of tijdens de vroege slaapstadia inademen:

verbeterde diepe slaap, en / of
verbeterde slaapkwaliteit.
Kan ontspanning en kalmte verbeteren

Lavendel inademen:

kan de opwinding van het autonome zenuwstelsel verlagen (d.w.z. de stressreactie), inclusief het verlagen van de bloeddruk, hartslag en huidtemperatuur;
is aangetoond dat het de cortisolspiegel verlaagt; en / of
kan alfagolf hersenactiviteit stimuleren (wat meestal gebeurt wanneer onze hersenen “stationair draaien” – dagdromen of mediteren)
Toen lavendel en rozemarijn (die enigszins vergelijkbare geurprofielen hebben) werden vergeleken, was lavendel ontspannend terwijl rozemarijn stimulerend was.

Kan pijn verminderen

Onder vrouwen die een keizersnede hadden gehad, vertoonden degenen in de lavendelgroep een significant lager niveau van waargenomen pijn vier, acht en 12 uur na de operatie.

Kan de focus en het vertrouwen verbeteren

Lavendel verkort de reactietijd, wat te verwachten is omdat het kalmerend werkt. Maar interessant genoeg hielp het de aandacht tijdens een langdurige taak te vergroten.

Het ruiken van lavendel verhoogde ook het gevoel van interpersoonlijk vertrouwen.

Citrus
Citrusoliën worden koudgeperst uit de schil van de vrucht.

Kan ons kalmeren en ons humeur stimuleren

Olie van bergamot (die deel uitmaakt van de citrusfamilie) kan het zenuwstelsel kalmeren; ondersteuning van de slaap, meer ontspanning en het verlichten van incidentele gevoelens van angst.

Sinaasappel etherische olie kan hetzelfde doen.

Wat zeggen de gegevens echt over etherische oliën?

Mag ons stimuleren

Citroen en grapefruit daarentegen kunnen onze stemming een boost geven, ons wakker schudden en de hersenen in beweging brengen. (Dat is misschien de reden waarom veel reinigingsmiddelen citroengeur hebben.)

Andere interessante bevindingen
In studies:

Peper, dragon, venkel en grapefruit geven ons vuur: elk van deze essentiële oliën stimuleerden elk de activiteit van het sympathische zenuwstelsel (SNS) 1,7 tot 2,5-voudig. Peperolie verhoogde de adrenalineconcentraties.
Rozen- en patchoeli-oliën maken ons chillen: deze remden de SNS-activiteit. Rose verlaagde het adrenalinegehalte.
Jasmine verbeterde de slaapkwaliteit. Jasmijn wordt vaak als parfum gebruikt, omdat velen het aroma verleidelijk vinden.
Inademing van neroli (bittere sinaasappel) door postmenopauzale vrouwen verlaagde de bloeddruk, verhoogde seksuele begeerte, verlaagde stressniveaus en stimuleerde het endocriene systeem.
De etherische olie van Laurus noblis (laurier), die typisch wordt gezien als een specerij om mee te koken, verhoogt bij inademing de alertheid en reacties op onvoorspelbare prikkels.
Dieronderzoek toont aan dat inname van etherische oliën kan helpen bij het verlichten van symptomen van spijsverteringsproblemen zoals colitis en intestinale dysbiose.
Ongeveer 2-3 druppels citroengras per dag verlaagden het cholesterolgehalte bij volwassenen met een hoog cholesterolgehalte.
Essentiële oliën met een hoog bèta-caryofylleen (te vinden in kruidnagel, rozemarijn, hennep en hop) hebben antioxiderende en ontstekingsremmende eigenschappen. Beta-caryofylleen (BCP) is het sterkst geconcentreerd in copaiba, van een groep Zuid-Amerikaanse bomen in het geslacht Copaifera. Interessant is dat dit bestanddeel ook in cannabis wordt aangetroffen.

Meer experimenten thuis met etherische oliën
Wereldwijd zijn ongeveer 300 etherische oliën verkrijgbaar. Sommige oliën hebben een meer uitgesproken effect op de ene persoon dan op de ander.

Als je zelf wilt experimenteren, koop dan een hoogwaardige, koude lucht, ultrasone diffuser en 10-12 essentiële oliën. Naarmate je meer ervaring opdoet, leer je oliën met elkaar te mengen voor verschillende effecten.

Bekijk voor enkele voorbeelden deze minder wetenschappelijke anekdotische gegevens uit mijn eigen doe-het-zelfervaring:

Slaap: Mijn licht-uit-formule is een combinatie van sinaasappel, cederhout, ylang-ylang en een paar naaldoliën. (Sommige mensen zweren bij lavendel, maar voor mij werkt het niet.)
Energie: ik gebruik pepermunt of een mix van rozemarijn en zwarte peper voor de training.
Mojo: Blauwe spar ondersteunt mijn hormoonbalans. (Voor alle duidelijkheid: ik ben een man. Als je een vrouw bent, zorg dan dat je de juiste mix voor je krijgt, en wees natuurlijk voorzichtig als je zwanger bent of erover nadenkt.)
Mojo 2: Als mijn vrouw slechts een druppel etherische olie van jasmijn als parfum gebruikt, kan ik mijn handen maar moeilijk van haar af houden.
Spijsvertering: Een mix van dragon-gember-anijs-patchouli helpt bij mijn spijsverteringsproblemen.
Concentratie en creativiteit: Citrusoliën, groene munt en onycha in de diffuser op mijn bureau ruiken heerlijk en houden me gefocust en productief.

Leave a Comment